La profundidad de campo en la fotografía

La profundidad de campo es una de las propiedades de imprescindible conocimiento para un fotógrafo. Dominarla significa componer mejor, hacer que la atención del espectador se centre exactamente dónde nosotros deseamos.

Profundidad de campo

¿ Qué es la profundidad de campo ?

Podemos definir la profundidad de campo como la zona determinada por distancia existente entre el punto más cercano y el punto más lejano a nuestro objetivo que aparece suficientemente nítida en nuestras fotografías.

Para hacernos un esquema mental más claro, y dando por hecho que la zona más nítida de nuestra fotografía es aquella dónde situamos el foco del objetivo, podemos dividir la zona de la que hablamos en otras dos zonas: la zona de la imagen suficientemente nítida entre nuestro objetivo y nuestro punto de interés, y la zona con suficiente nitidez situada tras nuestro punto de interés.

¿ Para que sirve la profundidad de campo ?

Una vez que tenemos claro que es la profundidad de campo, lo siguiente que debemos saber es para qué nos sirve, y la respuesta a esta pregunta es tan sencilla como importante: para componer nuestras fotografías.

Cuando observamos una fotografía, nuestra mente dirige nuestra mirada hacia los elementos más enfocados que hay en ella, fijando así nuestro interés.

Sabiendo esto, podemos utilizar por ejemplo, una profundidad de campo muy pequeña al fotografiar a alguien para separarlo del resto de los elementos de la fotografía, como en la siguiente imagen:
Poca profundidad de campo

O si por el contrario queremos inmortalizar un paisaje en el que todo aparezca bien nítido utilizaremos una profundidad de campo suficientemente amplia:
Profundidad de campo amplia

Factores que intervienen en la profundidad de campo

Son varios los factores que intervienen para determinar la profundidad de campo, así que deberemos tenerlos todos en cuenta si queremos dominar este conepto a la perfección.

1. La apertura de la toma

Apertura
El número f que seleccionemos en nuestro objetivo a la hora de realizar la fotografía será clave para determinar la profundidad de campo que obtendremos como resultado.

  • A mayor apertura (menor número f), menor será la profundidad de campo.
  • A menor apertura (mayor número f), mayor será la profundidad de campo.

Es decir, en condiciones iguales, una toma a f1.4 tendrá mucha menos profundidad de campo que una toma a f8.

2. La distancia al sujeto

Distancia al sujeto
La distancia al sujeto fotografiado es otro de los puntos claves para controlar la profundidad de campo.

  • Cuanto menor sea la distancia entre nuestro objetivo y el sujeto fotografiado, menor será la profundidad de campo.
  • Cuanta mayor sea la distancia entre nuestro objetivo y el sujeto fotografiado, mayor será la profundidad de campo.

Con lo cual, si nuestro sujeto se encuentra a 1 metro de nuestra posición, la profundidad de campo será menor que si el sujeto se encuentra a 15 metros.

3. La distancia focal de nuestro objetivo

Distancia focal
El tercer aspecto que determinará la profundidad de campo en nuestras fotografías será la distancia focal de nuestro objetivo utilizada durante la toma.

  • Cuanto mayor sea la distancia focal utilizada para la toma, menor será la profundidad de campo.
  • Cuanto menor sea la distancia focal utilizada para la toma, mayor será la profundidad de campo.

Así que teniendo esto en cuenta, si tomamos una fotografía con un objetivo con distancia focal 200mm., la profundidad de campo será mucho menor que si tomamos una fotografía con un objetivo con una distancia focal de 50mm.

4. El tamaño del sensor de nuestra cámara

Tamaño del sensor
El último de los factores que intervienen en la profundidad de campo es el tamaño del sensor de nuestra cámara.

  • Cuanto menor sea el sensor de nuestra cámara, menor será la profundidad de campo.
  • Cuanto mayor sea el sensor de nuestra cámara, mayor será la profundidad de campo.

Por ello si disparamos con una cámara de formato completo, o full frame, nuestra profundidad de campo será mayor que disparamos con una cámara con un sensor de tamaño APS-C.

Tablas de profundidad de campo

Siempre es muy útil tener una tabla de profundidades de campo a mano cuando estamos fotografiando. A continuación os dejo una que os servirá para haceros una idea de como son.

Teniendo en cuenta la gran cantidad de posibilidades existentes al combinar el tamaño del sensor, la apertura, la distancia al sujeto y la distancia foca, os he dejado una tabla para un objetivo de 50mm. montado sobre una Nikon D700 de sensor completo, en la que se muestra como varía la profundidad de campo en función de la apertura y la distancia al sujeto.

Podéis conseguir vuestras propias tablas en DofMaster.

Nikon D700 + Lente de 50 mm
Apertura f/1.4 f/2.8 f/5.6 f/8 f/11 f/16
Distancia Del. Detr. Del. Detr. Del. Detr. Del. Detr. Del. Detr. Del. Detr.
0.25 0.25 0.25 0.25 0.25 0.25 0.25 0.25 0.25 0.24 0.26 0.24 0.26
0.5 0.50 0.50 0.49 0.51 0.49 0.52 0.48 0.52 0.47 0.53 0.46 0.55
0.75 0.74 0.76 0.73 0.77 0.72 0.79 0.70 0.80 0.68 0.83 0.66 0.87
1 0.98 1.02 0.97 1.03 0.94 1.07 0.92 1.10 0.89 1.15 0.85 1.22
1.5 1.46 1.54 1.43 1.58 1.37 1.66 1.32 1.74 1.25 1.87 1.17 2.08
2 1.94 2.07 1.88 2.14 1.77 2.31 1.68 2.46 1.58 2.72 1.46 3.20
2.5 2.40 2.61 2.31 2.73 2.14 3.00 2.02 3.27 1.88 3.75 1.70 4.72
3 2.86 3.16 2.73 3.33 2.50 3.75 2.34 4.19 2.14 5.00 1.92 6.92
3.5 3.31 3.72 3.13 3.96 2.84 4.57 2.63 5.23 2.38 6.58 2.11 10.4
4 3.75 4.29 3.53 4.62 3.15 5.47 2.90 6.44 2.60 8.63 2.27 16.6
4.5 4.18 4.87 3.91 5.30 3.46 6.45 3.15 7.86 2.81 11.4 2.43 30.9
5 4.61 5.46 4.28 6.01 3.74 7.53 3.39 9.53 2.99 15.2 2.56 101
5.5 5.03 6.06 4.64 6.75 4.01 8.73 3.61 11.5 3.16 21.1 2.69
6 5.45 6.67 4.99 7.52 4.27 10.1 3.82 14.0 3.32 31.2 2.80
8 7.05 9.25 6.30 11.0 5.20 17.4 4.54 33.8 3.85 3.17
10 8.56 12.0 7.48 15.1 5.97 30.8 5.11 223 4.25 3.44
15 12.0 20.1 9.95 30.5 7.44 6.16 4.95 3.88
20 14.9 30.2 11.9 62 8.50 6.86 5.39 4.14
30 19.9 61 14.9 9.89 7.74 5.92 4.44
50 27.1 328 18.6 11.4 8.63 6.43 4.72
59 29.5 14.8 10.5 7.42 5.26

Calculadoras de profundidad de campo

También os dejo algunos enlaces a calculadoras de profundidad de campo que considero que son muy interesante. Si alguien me recomienda alguna para otro tipo de teléfonos como pueden ser basados en Android o Symbian sería de agradecer.

Botón de profundidad de campo

Por último, me gustaría comentaros a los más novatos que la gran mayoría de reflex digitales actuales disponen de un botón de profundidad de campo.

Su utilidad es poder visualizar a través del visor cual será el resultado final de la toma con la apertura seleccionada antes de disparar. Aunque la gran mayoría de los fotógrafos que conozco revisan la profundidad una vez tomada la foto en la pantalla de la cámara, nunca está de más echarle un vistazo al manual de vuestro equipo para que sepáis como funciona.

 

Otros artículos interesantes sobre fotografía

Algunos consejos

  1. Chano Ramírez dice:

    Excelente artículo, Andrés.
    Muy bien explicado lo que lo hace muy fácil de entender.
    Todo un detalle los enlaces a los diferentes calculadores de profundidad on line.
    Lo que no sé es si cabría en el artículo alguna referencia a la hiperfocal. Al fin y al cabo, conociéndola podemos lograr un paisaje perfectamente enfocado en toda su extensión usando una abertura de diafragma grande, lo que es muy útil cuando la luz escasea y no disponemos de un apoyo para la cámara que nos permita bajar la velocidad de obturación sin peligro de trepidación.

    Saludos.

  2. Andrés dice:

    Gracias una vez mas Chano

    Tienes toda la razon, la hiperfocal esta totalmente relacionada con lo aqui expuesto, pero ya se me hacia el articulo demasiado pesadp. He tardado En responder porque pensaba seguir tu consejo y ampliar el articulo, pero visto que no saco tiempo suficiente…

    Bueno, pronto llegara. Un abrazo

  3. Fernando dice:

    Excelente entrada con una información muy interesante
    Un saludo desde El Ejido

  4. Andrés dice:

    Gracias Fernando, me alegro que te haya resultado interesante.

    Un saludo.

  5. Valeria dice:

    Muy claro es el artículo, dejas en claro cuales son los 4 pilares de la profundidad de campo sin vueltas y simple. Es muy útil.

  6. Andrés dice:

    Gracias por tu opinión Valeria,

    justamente la idea es que sea simple y útil.

    Un saludo.

  7. Este tema es muy interesante, ya que se utilizan muchos aspectos técnicos de la cámara, pero sobre todo se pone en practica las habilidades fotográficas, ya que sin una buena composición o encuadre, este tipo de fotografías pueden no ser tan agradables.

    Saludos desde México.

  8. Johana dice:

    Pensaba que el desarrollo de la profundidad de campo seria difícil, gracias me quedó muy claro.
    Colombia.

  9. Xavier Vilaregut dice:

    Esto creo que es erróneo!……. o lo tengo mal entendido. En una foto creada con un teléfono esta todo enfocado a menos que te acerques muchísimo, en una càmara de estudio de formato 30cm x 30cm, enfocando a los ojos, la nariz puede estar desenfocada incluso a f 5’6

    Cuanto menor sea el sensor de nuestra cámara, menor será la profundidad de campo.
    Cuanto mayor sea el sensor de nuestra cámara, mayor será la profundidad de campo.

  10. Miguel dice:

    Cuanto mayor es el sensor menos profundidad de campo….

  1. [...] La profundidad de campo nos permitirá decidir que elementos aparecerán dentro de foco y cuales no en nuestra toma. Podéis ampliar esta explicación en la entrada La profundidad de campo en la fotografía. [...]

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